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Carlo Sacchettoni

La Storia di Babbo Natale

prefazione di Alfonso M. Di Nola

C. Sacchettoni - LA STORIA DI BABBO NATALE 
SAC08450


160 pagg.

Babbo Natale è una cosa seria. E non solo per il mondo dell'infanzia. Dietro la favola, alla quale più o meno tutti abbiamo creduto, e dietro la finzione nella quale ci nascondiamo noi grandi, per celebrare l'aspetto più popolare e in parte pagano della festa, si celano elementi sociologici, antropologici e culturali, che ci riportano alle antiche ricorrenze solstiziali, ai culti solari, ai riti di iniziazione, alla mitologia nordica e celtica. Tutti conoscono Babbo Natale, ma pochi sanno chi realmente egli sia. Le sue origini si perdono nel ricordo di San Nicola, confuso nel tempo e dalle varie culture, con figure silvane, che si ricollegano ad una mitica rappresentazione antropomorfica dell'inverno. Quest'opera dedicata a Babbo Natale, unica nel suo genere, tenta di sintetizzare, partendo da diverse angolazioni, tutti gli aspetti di questo singolare personaggio, individuando paralleli o distanze con gli altri portatori di doni, concepiti dalla fantasia popolare negli ultimi due millenni. Particolare cura è stata dedicata allo studio del significato dello scambio dei doni e al tentativo di spiegare il magico del "dispensatore di regali". Il libro passa in rassegna le varie figure che l'immaginario collettivo ha adibito a questa funzione di "porta-doni", partendo dai Re Magi del racconto evangelico, fino alla Befana e agli altri "precursori" di Babbo Natale. Analizza poi la genesi del personaggio, da San Nicola a Santa Claus. La ricerca non si ferma alla realtà italiana, ma passa in rassegna anche i vari modi di rappresentare Babbo Natale o altre figure, nelle tradizioni natalizie di vari paesi del mondo. Un capitolo intero è dedicato alle migliaia di letterine che da ogni parte del mondo vengono spedite alle varie case e agli uffici postali di Santa Claus, cercando di individuarne le diverse tipologie. Il libro si conclude soffermandosi anche sulle polemiche che la popolarità di questo personaggio ha suscitato in vari ambienti e sul fortunato sfruttamento commerciale che ha ed ha avuto l'immagine di Babbo Natale, protagonista di una favola che sta trasformandosi sempre di più in un vero mito del nostro tempo.

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